Monthly Archives: February 2007

Google Talk with Video Calls?

Google TalkI read at the Swedish IT website IDG.se that the Nokia N800 internet tablet comes with a version of Google Talk that supports video calls. Is this really true? Then why isn’t it available in the Windows client? And why hasn’t Google Talk been released for PC Linux when it’s obviously available for internet tablet Linux?

Speaking of Google Talk, when are they planning on making significant progress? It was released 18 months ago and still, it’s not possible to e.g. call Google Talk contacts from Gizmo Project, another SIP compliant VoIP client. What’s the point of being standards compliant if it’s not possible for other clients to communicate on the same terms?

Mono

MonoI’m excited about the progress of Mono, the open-source implementation of the Microsoft .NET development platform. The software I’m developing at work is written in C#. This basically means that in the future, we could switch from Windows XP to Linux with relatively little effort. The only things that would need to be re-written, I’m assuming, are the OPC communication library, and the database communication (we’re currently using a Microsoft Access 2003 database).

I see a few potential benefits from switching to a Linux-based platform for the EM5 machines:

  • No Windows XP/XPe license cost.
  • Easier to set up a secure, restricted environment for the operator.
  • Secure remote administration using SSH.

Some emotional aspects as well:

  • No sucking up to Microsoft.
  • I like Linux.

Of course, I would need to do a proper investigation to see if there are other aspects that makes Linux less suitable. For example, many customers communicate directly with the queue database of our software system. That communication must be working between their system (e.g. Microsoft Access or whatever they’re using) and ours (using e.g. MySQL).

SJ suger

Är omÃ¥ttligt irriterad pÃ¥ den inflexibilitet SJ uppvisar pÃ¥ sin kundtjänst. Jag har ett s.k. pendlarkort som jag laddar upp med 10 resor Ã¥t gÃ¥ngen. Idag efter semestern i Thailand hade kortet 2 resor kvar pÃ¥ 30-dagarsperioden som olyckligtvis gÃ¥r ut idag den 6 februari. Imorgon när jag ska till jobbet är de tvÃ¥ biljetterna borta. Därför jag ställde mig i kö ca 15 minuter (bara en kassörska som jobbade) för att frÃ¥ga om det gÃ¥r att förlänga perioden med en ynka dag. “Det gÃ¥r inte!” blev svaret. Jag gÃ¥r dÃ¥ ut i kylan till automaten för att ladda upp 10 nya resor (man fÃ¥r nämligen 5% rabatt om man stÃ¥r där ute och laddar upp kortet istället för att stÃ¥ inne i värmen). Automaten krÃ¥nglar dock och spottar ut kortet minst 5 gÃ¥nger. “Internt fel” stod den bland annat.

Jag gÃ¥r dÃ¥ in för att betala till kassörskan istället. Hon kan däremot inte ge mig de 5% i rabatt som man fÃ¥r vid automaten. “Det gÃ¥r inte!”, förklarar hon. Med 15 personer bakom mig i kön orkar jag inte tvinga henne ge en mer utförlig förklaring. Istället tvingas jag fylla i blanketter (kassörskan vill dÃ¥ inte hjälpa till) som sedan ska lämnas in till SJ sÃ¥ de efter en dryg vecka behagar skicka ut de 5% i form av en värdecheck, som ironiskt nog mÃ¥ste lösas in i kassan. Märkligt nog kan man helt plötsligt fÃ¥ 5% i rabatt direkt i kassan om man har den värdechecken. “Det gÃ¥r inte!” ringer i mina öron…

Hur genomtänkt är SJs system egentligen? Är det kundens fel att deras teknik krånglar? Är det inte bättre för kunden, miljön OCH kassörskan (som slipper klagomål) om hon direkt kan dra av 5% istället för att hänvisa till blanketter och brev? Jag som kund slipper dessutom köa två gånger bara för att en sketen jävla automat inte klarar av att utföra en korttransaktion (när vilken butik som helst runt omkring hanterar mitt Visa-kort galant).

En robot är mer flexibel än en kassörska på SJ!